Column: zo belandde ik in Spanje als B&B-eigenaresse

10 mei 2019 | Ellen-Marie Janse

In de Chinese astrologie ben ik een vuurpaard en dit paard galoppeert door het leven. Mijn avontuurlijke aard zorgt ervoor dat ik behoefte heb aan verandering en graag nieuwe uitdagingen aanga. Zo ging ik op een dag naar Spanje en regelmatig stellen mensen mij dan ook de vraag hoe ik daar terecht ben gekomen. Dat antwoord is dan weer minder spannend dan verwacht. Ik ben hier gewoon blijven hangen.

In 2007 zat mijn leven in Nederland op een dood spoor. Ik was 42 jaar, had geen partner, geen huis en geen baan en besloot een paar weken op vakantie te gaan om over mijn toekomst na te denken.

Ik vertrok naar mijn beste vriendin in Spanje die ik al jaren niet meer had gezien. Het werden twee fantastische weken, waarbij ik genoot van haar gezelschap en jaloers werd op het leven dat ze leidde. Als je toch opnieuw moet beginnen, dan kun je het ook hier doen, waren haar woorden en een maand later was ik verhuisd, ging wonen in haar huis en begon mijn nieuwe avontuur.

Een jaar verbleef ik in haar huis en was druk was met het promoten van haar B&B. Zakelijk zaten we echter niet op dezelfde lijn, dus besloot ik uiteindelijk mijn eigen pad te kiezen. In een naburig stadje huurde ik een huis en begon een winkel in curiosa en schilderijen van mijn hand. Het avontuur duurde slechts zes maanden.

Terwijl ik al mijn mijn collega's gebroederlijk sigaretjes zag roken op de hoek van de straat zag ik mezelf daar op termijn ook tussen staan. Toen besefte ik mij dat het passieve leven in een winkel niets voor mij was. Vervolgens startte ik met het verhuren van Catalaanse vakantiehuizen. Bij mijn bezoek aan potentiële huizen ratelde ik vrolijk in het Engels, maar geen hond die mij begreep. Met mijn beperkte woordenschat in het Spaans lukte het mij uiteindelijk toch een mooie groep vakantiehuizen te verzamelen.

Ondertussen werd mijn vriendin steeds ongelukkiger met haar leven in Spanje en droomde ervan naar Ecuador te gaan. Jarenlang heb ik getracht dit idee uit haar hoofd te praten maar ze was vastbesloten en vroeg mij op een dag op haar huis en dieren te passen. In de volledige overtuiging dat ze na zes maanden wel genoeg zou hebben van haar 'Ecuadordroom', huurde ik haar Masia en verhuisde weer terug naar de plek waar mijn Spaanse leven begon.

Zes maanden later kreeg ik een telefoontje. Mijn vriendin zou niet meer terugkomen. De plannen gingen weer om. Het grote huis bracht een berg vaste lasten mee en er zat niets anders op dan de B&B weer nieuw leven in te blazen.
Ik begon met het herinrichten van het huis en ging schilderen, verbouwen en stylen dat het een lieve lust was. Mijn huis is groot, dus het was een behoorlijk klus en na maanden ploeteren was ik tevreden met het eindresultaat. Er moest worden geadverteerd en ik ging op zoek naar websites die bij mijn huis zouden passen. Zo kwam ik terecht bij een site van een dame die zich presenteerde als 'de kenner' van goede B&B's. De dame had zelf nooit een B&B gehad maar wist hier wel alles van en schreef er tal van artikelen over.

Enkele dagen nadat ik haar een mailtje had gestuurd om te vragen of ik een vermelding kon krijgen op haar site ontving ik haar antwoord. Nee helaas, ik kreeg geen vermelding, mijn plekje was niet bijzonder genoeg, want het geheel oogde nogal 'oubollig'. Oef, dat was even een deuk in mijn zelfvertrouwen.

Vond de expert mijn plekje niet zo bijzonder, gelukkig vonden mijn betalende gasten dat wel. Mijn B&B gaat als en speer en ik heb zelfs families die al zeven jaar op een rij een week bij mij verblijven. Onlangs vond ik een artikel over mijn huis op internet waarin het werd beschreven als sfeervol en een tikkeltje vintage. Klinkt me toch beter in de oren dan de term oubollig.

Een paar dagen geleden ontving ik een mail van Amerikaanse gasten bestaande uit vier families die al jaren op rij mijn huis komen bezoeken. 'We willen graag weer vier nachten komen, want we hebben het altijd zo ontzettend naar ons zin bij u', is de tekst in de mail. Terwijl er een grote glimlach op mijn gezicht verschijnt, realiseer ik mij dat ik nu helemaal op mijn plek zit. Zou het vuurpaard in mij eindelijk een beetje getemd zijn?  

Hartelijke groet,

Ellen-Marie

www.meandthebandb.com

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Overig nieuws

Interview Longread
B&B in het Smalste Stukje van Nederland; breed genoeg om volop te genieten

De zon die door het raam naar binnen schijnt, het gefluit van vogels en het gekraai van de haan in de vroege ochtend, dat is wakker worden in één van de drie gastenkamers van B&B ’t Merthoes in het pittoreske Midden-Limburgse plaatsje Susteren. Een bijzonder plekje. Onthaa...

Interview
Is de gast altijd koning?

Soms hebben we het als eigenaren van een gastenverblijf moeilijk met de uitspraak: ‘De gast is altijd koning’. Dat komt omdat we dan meestal direct denken aan de gasten die soms onmogelijke, onrealistische eisen stellen. Gasten waarbij het nooit goed genoeg is en die nooit tevreden te st...

Economie Toerisme
Aantal Nederlandse vakantiegangers bereikt dieptepunt

Het aantal Nederlanders dat in het tweede kwartaal van 2020 op vakantie ging was 65 procent lager dan in het tweede kwartaal van 2019. De daling is veruit het grootst voor vakantiegangers met een buitenlandse bestemming, 98 procent in april en mei. Het aantal Nederlanders dat op vakantie ging in eig...

Economie Coronacrisis
Rabobank: Horeca krijgt grote klap, maar toont veerkracht

Door de dreiging van coronabesmettingen en vanwege beperkende maatregelen kan de Nederlandse economie nog niet op volle kracht opereren. De aanhoudende onzekerheid door de coronacrisis leidt bovendien tot voorzichtigheid bij bedrijven en consumenten. Hierdoor zullen veel sectoren dit jaar moeizaam h...

Economie
Na recordjaar 2019 keldert toegevoegde waarde toerisme in eerste helft 2020

In het eerste halfjaar van 2020 lag de toegevoegde waarde van de belangrijkste bedrijfstakken in de toerismesector volgens voorlopige cijfers ongeveer 45 procent lager dan in het eerste halfjaar van 2019. Het aantal banen daalde ook, maar minder sterk. In 2019 had de toeristische sector nog een r...

Economie Coronacrisis
Omzetdaling horeca is ongekend, vooral hotels zwaar getroffen

De horeca is een van de zwaarst door de coronacrisis getroffen sectoren van Nederland. De omzet in de horeca nam in het tweede kwartaal van 2020 met iets meer dan de helft af ten opzichte van het voorgaande kwartaal, meldt het CBS. In het eerste kwartaal daalde de omzet al met bijna 14 procent. Voor...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Lees Nu
Columns B&B Logement No5
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: